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A África do Sul ainda é rica em ouro?

Hora de publicação:05 setembro 2019


Introdução
Um imponente país do ouro pode, de facto, perder a sua indústria mais orgulhosa numa política turbulenta, em relações laborais complicadas e numa luta precária pelos direitos de propriedade da terra.♥♥⭐️♥♥♥♥


Joanesburgo

Há dois mil milhões de anos, um meteorito estelar gigante com um diâmetro de 5 a 10 quilómetros entrou na atmosfera e atingiu a Terra no sul de África. Felizmente, havia apenas alguma vida primitiva simples na Terra que podia fazer fotossíntese. Mas, mesmo assim, deixou a sua marca na Terra, que hoje se encontra na Cúpula de Vredefort, na parte centro-norte da África do Sul.

Atualmente, ainda se pode encontrar esta cratera no sudoeste de Joanesburgo.

Imagens do mapa do Google
Cúpula de Vredefort

A enorme energia cinética do meteorito causou uma vibração severa na superfície da frágil crosta, distorceu diretamente o ambiente geológico num raio de 300 km de diâmetro e fez subir e descer o estrato subterrâneo. Formou-se uma meia cratera a 25 km do ponto de colisão, a 80-120. No espaço de um quilómetro, formaram-se várias cinturas montanhosas quebradas e, no centro da colisão, formou-se um vulcão. O magma volta a trazer elementos de ouro para o solo, enquanto as montanhas em forma de anel protegem os minerais que chegam à superfície da meteorização e da erosão.

O ponto vermelho é o centro do impacto, ao lado dele estão as primeiras semi-crateras e a segunda camada do nordeste é Joanesburgo.
Imagem da wikipedia@Oggmus
Joanesburgo
A atual cidade de Joanesburgo situa-se no sopé da cratera formada pelos meteoritos no nordeste do país. Esta é a dádiva da energia natural aos sul-africanos.

Cintura de ouro de Witwatersrand

A cintura de ouro, formada pelo cratão, meteorito e vulcão, é atualmente conhecida como a cintura de ouro de Witwatersrand na África do Sul. O nome significa "montanha com água branca" em Afrikaans. Os colonos holandeses que descobriram pela primeira vez esta cordilheira de águas brancas não se aperceberam da existência de tesouros de ouro.

A principal zona de Witwatersrand - famosa zona da corrida ao ouro.
zona principal de Witwatersland

História da extração de ouro

Em 1852, um mineiro britânico descobriu uma mina de ouro na sua quinta. Ele explorou a mina de forma privada e deixou a área depois de vender o ouro ao governo local. Um ano mais tarde, um francês encontrou ouro no rio. Depois de informar as autoridades, a informação foi selada. Mas não há uma parede no mundo que não tenha uma fenda. À medida que as notícias correm, mais e mais pessoas vão ao local à procura de tesouros. A maior parte deles eram exploradores que falharam nas escavações na Califórnia e no leste da Austrália.

O governador local, que receava problemas, ofereceu uma área triangular de acampamento temporário para os garimpeiros ficarem, mas estes depressa estabeleceram aqui residências permanentes. O protótipo de Joanesburgo foi construído nesta altura, razão pela qual a estrada no centro de Joanesburgo é tão estreita - os garimpeiros do ano não esperavam que o futuro fosse uma cidade de classe mundial.

Minas de ouro de alto teor perto de Joanesburgo
Minas de ouro de alto teor perto de Joanesburgo

Em menos de uma década, Joanesburgo cresceu mais rapidamente do que a cidade portuária da Cidade do Cabo e deu origem ao primeiro caminho de ferro da África do Sul. Baptizada com o nome dos dois holandeses que se estabeleceram nas minas (Johann e Johannes, os nomes holandeses mais comuns da época), a nova cidade, e com base na cidade, continua a sul da expansão da cintura de ouro de Witwatersrand.

Produção de ouro em Witwatersrand de 1898 a 1910
Produção de ouro no witwatersrand de 1898 a 1910

A exploração mineira não é tão fácil como abrir uma festa. Afinal de contas, o ouro que resta à superfície da terra é muito pouco. À medida que os esforços mineiros continuam a aumentar, começou a exploração do subsolo.

A mais importante e antiga mina de ouro perto de Joanesburgo é a mina mais profunda do mundo. A mais profunda fica a 4 quilómetros da superfície e demora mais de uma hora a subir e a descer. Quando os mineiros chegam ao fundo da mina de ouro, a temperatura atinge os 66 °C. Têm de contar com o dispositivo de arrefecimento para arrefecer até cerca de 30 °C para continuarem a trabalhar, as condições de produção são extremamente difíceis.

Mina de ouro de Mponeng
Mina de ouro de Mponeng

Obviamente, na era colonial, esse trabalho árduo era inicialmente feito por garimpeiros brancos. Uma vez que o investimento é para ir fundo no solo e mecanizado, o grande capital vai entrar, e eles vão optar por usar o escravo.

As contradições étnicas que são importantes nos conflitos sociais na África do Sul estão a aprofundar-se gradualmente em relações laborais tão desiguais.

Na figura abaixo, o vermelho representa os negros (cerca de 80% da população total); o verde representa as pessoas de cor, maioritariamente miscigenadas; o amarelo é branco, sendo que os brancos representam apenas cerca de 8% da população total.

distribuição do trabalho

A boa notícia é que a África do Sul acumulou muitos conhecimentos sobre metalurgia e ganhou riqueza com isso, devido ao desenvolvimento precoce das minas de ouro. As exportações de ouro chegaram a representar 1/3 das exportações da África do Sul, enquanto o aço, a platina e a prata associados às minas de ouro são também importantes projectos de exportação. De acordo com os dados divulgados pela Associação Mineira da África do Sul em 2012, a indústria mineira proporcionou 1 milhão de postos de trabalho em todo o país, sendo responsável por 12% de investimento direto nacional e absorvendo 43% de investimento estrangeiro.

Nenhuma cidade africana em 1940 pode competir com Joanesburgo
Joanesburgo dos anos 40

A queda do reino dourado

Mais de cem anos de exploração mineira permitiram à África do Sul colher muito das minas de ouro. Mas, como todas as indústrias minerais singulares, a indústria mineira de ouro sul-africana está agora a caminhar para o fim.

O Gabinete de Estatísticas da África do Sul divulgou dados no início de maio. A produção nacional de ouro diminuiu durante 18 meses consecutivos, com uma queda de 18% em relação ao ano anterior, a maior contração após a crise do subprime de 2008. Afetada por esta situação, toda a indústria mineira está em recessão, a produção total continua a diminuir e até a produção de metais do grupo da platina, como a pérola da indústria sul-africana, diminuiu.

A produção de ouro diminui de ano para ano
O pico de uma produção anual de 1.000 toneladas já não pode ser visto.
Diminuição da produção de ouro

Francamente, o declínio da capacidade de extração mineira não é exclusivo dos últimos tempos. Em 1970, a África do Sul extraiu 1.000 toneladas de ouro, o que constituiu um novo recorde para os seres humanos. Em contrapartida, a China (atualmente o maior produtor de ouro) só consegue extrair mais de 400 toneladas por ano e a produção mundial de ouro é apenas superior a 3200 toneladas. Este parece ser um ponto de inflexão. Desde então, a quantidade de ouro produzida na África do Sul tem vindo a diminuir de ano para ano, tendo sido ultrapassada por outros grandes países produtores de ouro.

A primeira coluna é a quantidade produzida e a segunda coluna é a reserva.
Classificação da produção de ouro em 2017
Classificação da produção de ouro em 2017

Há muitas razões para a redução da produção. A principal razão é o facto de ter sido explorada durante mais de cem anos, mesmo a cintura de ouro sul-africana de Witwaterslan, que possui ricas reservas de ouro, não pôde continuar a ser explorada.

Mina de ouro de Mponeng e seus arredores
Mina de ouro de Mponeng e seus arredores
Mina de ouro de Mponeng e seus arredores

Driefontein, a antiga mina de ouro na África do Sul, foi recentemente encerrada. A profundidade da mina de ouro atingiu 3.200 metros. No entanto, no ano passado, a produção desta mina de ouro foi de apenas 300.000 onças, ou seja, menos 80% do que a capacidade máxima. Perante a dificuldade de refinação, o seu proprietário indicou que não irá prolongar o período de utilização.

A mina de ouro de Mponeng é também uma mina fatídica. O seu proprietário, a AngloGold, a maior empresa mineira da África do Sul, anunciou recentemente que vai vender a velha e lendária mina de ouro. A empresa pretende retirar-se da indústria mineira de ouro da África do Sul e dedicar-se ao desenvolvimento de outros minerais industriais. Espera-se que outras empresas com grandes recursos financeiros continuem a vida de Mponeng.

Claro que, como gigante multinacional, a AngloGold não pode colocar recursos na África do Sul.
Como se pode ver na imagem abaixo, a África Ocidental e o Brasil são claramente também importantes locais de produção de ouro.
(A produção é em onças)

Locais de produção de ouro da AngloGold

Fator político

Perante a realidade da diminuição da capacidade de produção, qual das pick-ups se atreve a assumir o controlo?
A extração de ouro é um pilar da indústria do Sul e o debate sobre a "nacionalização da indústria de extração de ouro" no Congresso nunca parou. Embora o governo sul-africano e o partido no poder tenham afirmado que é impossível nacionalizar, a coligação de partidos radicais de esquerda já está a discutir os pormenores do licenciamento e das taxas de franquia. Quem sabe que dia os políticos radicais estarão na posição superior.
Devo dizer que já o estão a fazer.

A Lei de Desenvolvimento dos Recursos Mineiros e Petrolíferos promulgada pela África do Sul em 2006 estipula que se uma empresa mineira detiver uma licença de exploração mineira para um terreno mas não o explorar durante muitos anos, os minerais locais serão nacionalizados e restabelecidos. Desta forma, o proprietário da mina quer fazer um layout estratégico na África do Sul, e não é realista comprar a terra sem mina. O capital em busca de lucro está, obviamente, longe da indústria mineira sul-africana.

A AngloGold já está a planear retirar-se da África do Sul.
Comunicado de imprensa da AngloGold

Onde é que isto vai dar

Todas as razões acima referidas afectaram não só o poder do novo capital para adquirir a antiga mina de ouro, mas também a confiança que afecta a atual exploração mineira de ouro na África do Sul.


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