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A exploração mineira em águas profundas é má para o ambiente?

Hora de publicação:25 de fevereiro de 2020

Cientistas preocupam-se: a exploração mineira em águas profundas pode prejudicar a ecologia da Terra

"Embora a exploração comercial do fundo do mar possa tornar-se uma realidade nos próximos anos, investigadores da Organização Greenpeace alertaram recentemente para o facto de a exploração mineira em águas profundas poder ser um golpe mortal para um ecossistema marinho já de si frágil e que não pode ser revertido.

À medida que a população mundial aumenta, o rápido crescimento da procura humana de recursos está a arrastar o desenvolvimento humano para um novo patamar. Embora a exploração comercial do fundo do mar profundo possa tornar-se uma realidade nos próximos anos, investigadores da Universidade de Exeter e da Organização Greenpeace alertaram recentemente para o facto de a exploração mineira em águas profundas poder constituir um golpe mortal para um ecossistema marinho já de si frágil e que não pode ser revertido. Os resultados desta investigação foram publicados na revista Front. Mar. Sci.
extração mineira em águas profundas
A área de mar profundo refere-se à área abaixo dos 3000 metros de altitude, cobrindo cerca de 50% da superfície da Terra. Trata-se de um grande bolo que seduz as empresas mineiras mundiais.

Apenas uma pequena parte das profundezas do mar foi explorada até agora, e estes lugares misteriosos estão cheios de tesouros inexplorados. Num mundo cheio de vida marinha incontável, é rico em manganês, sulfureto, fosfato e até diamantes. Isto é muito tentador para a indústria mineira!

Várias empresas, como a Nautilus Minerals e a Diamond Fields International, têm afirmado sucessivamente que a extração destes recursos assegurará uma oferta estável de recursos humanos nas próximas décadas.
mineração no fundo do mar
No entanto, o novo relatório, redigido por cientistas e peritos em políticas conexas, defende que a exploração mineira em águas profundas não é do interesse da humanidade ou do mundo em geral e que poderá ter um preço elevado.

O oceano profundo da Terra está mais próximo de nós do que a Lua, mas os seres humanos não conhecem o mar profundo nem mesmo do que Marte. É difícil dizer quais são os danos potenciais causados pela extração mineira em águas profundas, e os poucos conhecimentos e experiências actuais dizem-nos que o oceano não gosta de ser perturbado.
mar
De facto, alguns cientistas acreditam que a exploração mineira em águas profundas pode levar à perda generalizada de habitats e à extinção em massa. Atualmente, a maioria dos cientistas marinhos de todo o mundo chegou a um consenso de que qualquer atividade mineira em grande escala no fundo do mar consumirá recursos, perturbará, destruirá ou eliminará os elementos estruturais dos ecossistemas, causará perda de biodiversidade e afectará os ecossistemas.

O ecossistema marinho enfrenta atualmente muitas ameaças, como as alterações climáticas, a acidificação dos oceanos, a poluição, a perfuração ao largo e a pressão da navegação e da pesca, que causaram inúmeras catástrofes provocadas pelo homem no mundo subaquático. Por conseguinte, o relatório apela aos seres humanos para que se mantenham vigilantes, proponham uma política marinha coerente e eficaz, criem mais zonas marinhas protegidas (AMP) e agências de gestão mais transparentes.

O relatório mostra que a indústria mineira está agora a competir por licenças de exploração mineira submarina de várias formas. Catherine Miller, investigadora da Greenpeace International, afirmou: "Muitos cientistas marinhos receiam que, uma vez adjudicado o primeiro contrato comercial de extração mineira, não haja retorno.

O relatório afirma que uma "economia circular" baseada na reutilização e reciclagem de minerais é suficiente, por si só, para reduzir o consumo insustentável de materiais. David Santillo, biólogo marinho da Universidade de Exeter, questiona se devemos permitir a exploração mineira submarina, que apresenta riscos para os ecossistemas de profundidade, ou se devemos concentrar-nos na redução da procura de minerais virgens. Antes de tomarmos qualquer decisão precipitada, devemos refletir cuidadosamente sobre a resposta.

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